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    海洋界PM2.5污染全球83%自来水 影响食物链上的每一个生物

    十八米潜水十八米潜水 2017-12-20
    你可曾想过,小至纳米的塑料颗粒,也能像雾霾一样慢慢地侵蚀人体。因为微塑料发现于海洋,所以也被形象地比作海洋中的“PM2.5”。根据非营利组织Orb Media的一项全球抽样调查发现,高达83%的城市饮水受到了微塑料污染。
    臭名昭著的海洋PM2.5究竟是什么?
    关注海洋的潜水员们一定看过塑料垃圾威胁海洋生物的报道。今天的话题依然和塑料与海洋有关,但是是很多人并不熟悉的微塑料。像雾霾一样,微塑料是一种可以通过食物链进入人体的极其微小的颗粒物,它正在伤害甚至杀死潜水员们钟爱的海洋生物,也正在威胁着人类的健康。2004年,英国科学家在《科学》杂志上发表了关于海洋水体和沉积物中塑料碎片的论文,首次提出微塑料的概念。
    自那以后,许多科研人员都投入到微塑料的研究中,并取得了许多重要的成果,使得微塑料污染引起全球的重视。2015年召开的第二届联合国环境大会上,微塑料污染被列入环境与生态科学研究领域的第二大科学问题,成为与全球气候变化、臭氧耗竭等并列的重大全球环境问题。目前学术界对微塑料还没准确的定义,但通常认为粒径小于5毫米的塑料纤维、颗粒或者薄膜即为微塑料,实际上很多微塑料可达微米乃至纳米级,肉眼是不可见的。
    自1907年贝克兰发明酚醛树脂后,人类开始使用塑料已有百余年历史。过去五十年中,塑料产品的生产和使用量急剧增长。据统计,2014年全球塑料制品的产量已达到3亿吨,其中超过800万吨塑料被遗弃在海洋,占海洋垃圾的80%。塑料的大量使用以及随意抛弃导致其在环境中大量积累。残留在环境中的塑料制品在水流、风力和其他机械作用力以及紫外线,环境微生物的共同作用下,最终形成了粒径更小的塑料颗粒——微塑料。
    为什么微塑料如此致命?
    微塑料通常存在于表层海水、海床、沉积物和海滩上,甚至出现在最偏远的极地冰川和深海沉积物中。目前除南北太平洋、北大西洋、印度洋等大洋沿海大量分布外,两极也发现了微塑料的踪迹。
    温哥华海洋中心的彼得·罗斯博士最新研究表明,微小的海洋浮游动物正以惊人的速度摄取着微塑料。游荡的微塑料很容易被贻贝、浮游动物等“低端食物链生物”吃掉。而对它们来说,微塑料既不能被消化掉,也可能排不出体外,如果一直在胃里则会导致动物生病甚至死亡;而如果是带着有机污染物的微塑料被吃掉——实际上这是经常发生的——那对于这些浮游生物的伤害更是雪上加霜,生物体内的酶会让污染物如虎添翼,加剧生物的病情。
    食物链另外一个特征是“富集”效应,也许在底层动物体内有害物质只有1%,但是到上层就变成了20%。食物链顶端的生物是人类,在富集的作用下,人类体内会累积生物链体系中最大量的微塑料,这些难以消化的小颗粒可能会产生难以预计的危害。这并非危言耸听,人类重要的食物鱼类,如鲑鱼鳕鱼(对日本人来说还有鲸鱼)等身上都发现了微塑料的存在。今年6月12日在国际期刊发表的《科学论文环境污染与毒理学档案》中,罗斯博士和他的团队发现每34只桡足类生物中就有一只体内含有微塑料,每17只磷虾中就有一只(5.8%)体内含有微塑料。除了广度,海洋微塑料污染影响的深度也已超乎想象。英国纽卡斯尔大学的科研人员近日报告说,在地球最深的马里亚纳海沟,超过1万1千米深处的甲壳动物体内也检测出了微塑料。研究人员说,这可能是发现微塑料的最深记录,意味着几乎没有海洋生物能不受微塑料垃圾污染影响。
    面对严峻挑战,中国不退缩
    中国自2007年起也开始了海洋垃圾包括塑料垃圾的常规监测。华东师大河口海岸学国家重点实验室首先开展了长江河口及东海海域的微塑料污染研究,接着研究了我国沿海南部海岸以及东部几个河口海域的海洋微塑料,结果表明,海水表层微塑料的数量在获取的样本中占据了90% 以上,微塑料普遍存在于河口和沿岸的海水中。该实验室的科研人员检测了海盐中微塑料的污染情况,这也是海洋微塑料进入人类食物网的重要途径。抽检结果显示国内海盐每千克含微塑料颗粒最高为681个。
    中国科学院武汉植物园王俊研究员及其团队也分别调查了武汉湖泊群以及三峡库区微塑料污染状况。研究表明,水体中微塑料比例由城市中心湖泊向外围湖泊递减,城市地区微塑料污染最为严重。而在沉积物中,污染最严重的则是农村地区。与低密度微塑料相比,高密度的微塑料更容易从水体沉淀到沉积物中。作为世界上最大的塑料生产和消费国,微塑料污染也对中国公民和中国海洋生态系统构成了严重威胁。2016年起,我国开始对近海微塑料进行监测,今年首次对北极、东太平洋实施了微塑料监测。国家重点研发计划项目“海洋微塑料监测和生态环境效应评估技术研究”也已启动相关研究,投入经费1600万元。“海洋垃圾和微塑料研究中心”在国家海洋环境监测中心成立,将开展与海洋垃圾和微塑料监管相关的技术、方法和管理对策研究。专家也在不同场合多次呼吁国家尽快出台相关法律法规,明令禁止将微珠物质添加到日化产品中。当然,相比微塑料污染问题的复杂和严重程度,以上工作还是远远不够的,仍需加大力度,采取更多的措施去应对。
    面对危机,何去何从?
    总的来说,微塑料进入生态环境的途径可以归纳为以下两点:1.土壤掩埋和污水排放中的废弃塑料垃圾降解;2.个人护理用品(例如洗面奶、牙膏等)中含有的微塑料颗粒。一部分微塑料可以随污水排放时通过初级沉降和浮渣清除等处理工艺被清除,并蓄积在污泥中,但仍有相当一部分微塑料颗粒残留在处理后的出水中,最终进入河流和海洋。那么如何鉴别呢?如果你的个人护理产品的成分里包括聚乙烯或氧化聚乙烯,那么这样的产品就是含有微塑料,尤其是购买深度清洁和去角质产品的时候需要格外注意。
    作为海洋乃至全球环境的新兴污染源,微塑料虽然小到“微不足道”,却破坏着着全球生态环境,也将长期威胁着人类的安全。在此,小18呼吁全体潜水员们不要再购买新的含微塑料的个人护理用品。更不要带上这些产品去海岛潜水!这和我们每一个人都息息相关。雪崩之时,没有一片雪花是无辜的。
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